近期,不少中国留学生从国外回国,由于当地疫情大规模爆发且学校停课、宿舍关闭,对于学生签证的有效性成为很多学生担心的问题。美国国土安全局虽然已确认F1签证在疫情期间上网课仍有效,但是对于OPT签证的影响却迟迟未更新...

对此,美国教育理事会(ACE)及其他6个高等教育协会针对国际学生,向国务卿和国土安全部(DHS)代理秘书提出了三大关键问题:

1. 是否可以保证所有的美国大学的国际学生身份,并且允许疫情期在线上课?

2. 是否有可能延长国际学生签证状态?

3. 因部分疫情国家的领事馆长时间关闭,如何回复学生签证的申请问题?

(中国和印度占美国所有国际学生的一半,两国现已停止签证申请服务)

同时,ACE提出的这3个问题引发了人们对国际学生申请OPT的疑问。

目前一些高校的宿舍楼关闭,导致很多留学生经济负荷被迫回国。而OPT的申请必须是毕业生在美国才可以完成,OPT申请成功即可在美国合法工作1-3年,签证获批时长根据学习专业判定。

按照国土安全局的规定,OPT申请后只能待业90天。如果在OPT开始之日的90天内仍没有找到工作,那么工作许可将被取消,从而必须离开美国。

对此,国际教育者协会(NAFSA)针对所有留学生目前的状况,对美国国土安全局作出的几点要求:

1. DHS和DOS应发布“特殊学生减免通知”,暂停或更改有关状态的持续时间,包括全日制学习的签证时间和就业资格等相关规则,将其适用于来自全世界各地的国际学生群体。DOS曾两次为交换学者发布SSR即“特殊学生救济”(SSR),允许他们取消课程或暂时休学。

2. DHS应该允许一些申请的灵活性。例如OPT的申请期限,应该接受30天内提交的I-765表格(STEM OPT申请人则应超过60天)。在特殊情况下,DHS应该允许持有F1/M1学生签证者在美国境外申请OPT。

3. 即便“旅行限制”存在,DHS也应当允许F/M/J签证的持有者重新进入美国。可以根据其SEVIS系统的电子记录,允许学生和访问学者重返美国。

4. DHS应考虑持有F/M/J的学生、访问学者的非移民福利,比如确保他们在该身份下的合法行为,像是学校课程的调动、延长居住和停留期限、申请提高教育水平、减少注册学分等方面,特别是国际学生的远程在线学习,以书面保证的形式确保签证身份仍有效。

5. 此外,还要求DHS不考虑在COVID-19期间,学生在“失业状态”下所花费的时间。换句话说,学生在回国或是在特殊期间无法找到工作的情况下,不占用OPT中的90天期限,他们在保证合法身份的同时,拥有继续寻找工作的权力。

目前,从国土安全局最新出台的文件中可以看到,F1签证仍然有效,即使学生回国上“网课”。而对于其他几项要求,DHS目前尚未回应,但很大程度上会做出调整。我们将保持关注。